Caso No. 3 - ¿Por que es importante la atmósfera?

CLAVES:

¿Piensas que los elementos esenciales de la vida son los alimentos, la televisión y mucha ropa? los alimentos y la ropa son esenciales, y la televisión es amena. Sin embargo, hay algo mucho más importante: la atmósfera - el aire que respiramos. los seres humanos pueden sobrevivir por aproximadamente 5 minutos sin aire, pero como el aire está siempre presente, no tiene olor ni sabor, y es invisible, damos por sentado su presencia. Si alguna vez has viajado por avión, es posible que hayas escuchado las instrucciones para ponerse una máscara de oxígeno en caso de pérdida de presión de la cabina. Si esto sucediera, se perdería la atmósfera normal del avión, exponiéndote al aire muy poco denso presente a esa altura. los seres humanos y los animales no pueden sobrevivir sin oxígeno; las plantas verdes no pueden sobrevivir sin anhídrido carbónico. La atmósfera provee estos gases esenciales.

Investigación: Tierra, viento y fuego

Los gases en el aire son vitales para la vida en la Tierra. El oxígeno es necesario para la respiración, y es un elemento del agua. El anhídrido carbónico es necesario para la fotosíntesis. El oxígeno también es esencial para los procesos de oxidación, tales como la corrosión (formación de óxido) y la combustión (quema). Para ver una función importante del oxígeno, prueba esta demostración.

ADVERTENCIA: ESTA ACTIVIDAD IMPLICA El USO DE FOSFOROS. SE REQUIERE LA SUPERVISION POR PARTE DE UN ADULTO.

Materiales necesarios:

  • una vela pequeña de aproximadamente 8 cm. de altura
  • fósforos o un encendedor
  • un frasco de vidrio transparente con una capacidad de aproximadamente 1 1
  • una cacerola plana, similar a las que se utilizan para pasteles, llena con aproximadamente 0.5 mm. de agua

Procedimiento

Enciende la vela y deja gotear suficiente cera como para formar un charco de cera del tamaño de una moneda de veinticinco centavos en el centro de la cacerola. Presiona la parte inferior de la vela en la cera y déjala enfriar. Esto mantendrá la vela en posición vertical. Vierte el agua en la cacerola plana. Coloca el frasco sobre la vela encendida - el agua servirá para sellar los bordes del frasco. Observa cuidadosamente la llama.

Preguntas

¿Qué sucedió con la llama?

¿Cuáles podrían ser algunas de las razones por las que esto sucedió?

¿Qué sucedió con el agua?

¿Por qué sucedió esto?

¿Podrías diseñar un experimento para probar los efectos de la falta de aire en las plantas? ¿Qué problemas estarían implicados?

Relacionando la ciencia con ...

La historia: los científicos han estado investigando los misterios de la atmósfera por miles de años. Lee un artículo de una enciclopedia que trate sobre la atmósfera o mira el libro de Isaac Asímov ¿Cómo descubrimos nuestra atmósfera? Prepara un cuadro cronológico, marcando los años en que se hicieron descubrimientos importantes. ¿Cuáles fueron algunos de los descubrimientos que se hicieron desde el espacio?


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