Introducción

Estimado maestro, padre o tutor:

Hay un misterio desarrollándose alrededor de nosotros. Es uno de los enigmas más importantes al que jamás se hayan tenido que enfrentar los ciudadanos de nuestro planeta.

Cambios evidentes están teniendo lugar en el medio ambiente de la Tierra, un sistema equilibrado cuidadosamente que incluye las interacciones entre la Tierra y sus océanos, la atmósfera y el Sol.

Muchos científicos, que están midiendo los cambios en las temperaturas en todo el globo, están tratando de averiguar si la Tierra se está calentando.

Los investigadores también han notado que la capa de ozono sobre muchas áreas se está volviendo más delgada; sobre el Antártico, ahora desarrolla un "agujero" regularmente.

Y éste es el misterio: ¿qué está causando estos cambios?

Los mejores detectives del mundo están trabajando en este caso. Estos son científicos de muchos países que están trabajando conjuntamente para descifrar el enigma de los cambios en la atmósfera de la Tierra. Ellos miden y observan la condición actual de la atmósfera, buscando claves sobre lo que ha pasado y lo que todavía está pasando. Los investigadores utilizan supercomputadoras para componer un modelo de las complicadas interacciones entre la tierra, las nubes, las corrientes de viento y agua, y la luz del Sol. Tratan de pronosticar los efectos de los cambios naturales y de aquéllos causados por el hombre. Cuando piensan que tienen una posible respuesta, los científicos prueban sus teorías con experimentos y más mediciones. Los detectives de las ciencias en todo el mundo están trabajando para comprender la misteriosa atmósfera de la Tierra.

Todos estos esfuerzos son críticos para los estudiantes de hoy, sus hijos, quienes se verán afectados en mayor grado por cualquier deterioro de nuestro hogar planetario. Es de suma importancia que todos los estudiantes se conviertan en ciudadanos con cultura científica, capaces de tomar decisiones educadas sobre asuntos relativos al medio ambiente que afectan sus vidas.

Esta guía de instrucción se ha preparado en idioma castellano (español) para que ustedes puedan ayudar a preparar a estos jóvenes detectives.

Esta guía puede utilizarse en el hogar o en el salón de clases. Está dividida en cuatro secciones, cada una de las cuales resalta un aspecto diferente de los estudios atmosféricos. Todas las secciones observan el formato de una investigación hecha por detectives. Existen otras Guías del ATLAS para maestros similares en el idioma inglés que los maestros de sus hijos pueden solicitar a la NASA. Esta guía se puede aplicar a misiones del ATLAS anteriores como futuras. Se puede utilizar para otras actividades relacionadas con el estudio de la atmósfera.

 

Casos: Los casos son preguntas que es posible que los estudiantes detectives hagan sobre la atmósfera: sus funciones, posibles daños o cambios, y las causas o soluciones.

 

Claves: Estas preceden a las investigaciones y contienen importante información básica para los maestros, los padres o tutores y los estudiantes.

Investigación: Estas actividades prácticas se concentran en y proyectan la información en la sección de las CLAVES.

Materiales: Esta sección indica los materiales necesarios para realizar una investigación. De ser posible, se utilizan artículos que pueden encontrarse en el hogar.

Procedimiento: Esta sección ofrece instrucciones detalladas y avisos. Antes de comenzar cualquier procedimiento, alienten a los estudiantes a que formulen hipótesis (vean el glosario) sobre lo que piensan que sucederá.

Preguntas: Las respuestas para la mayor parte de las preguntas se encuentran al final de las cuatro secciones. Algunas de estas preguntas son preguntas abiertas para estimular el juicio creativo. Alienten a los estudiantes a que respalden sus respuestas creativas con lo que se ha observado en la Investigación o con lo que han aprendido en la sección de CLAVES.

Relacionando la ciencia con ... : A continuación de las Respuestas hay una lista de sugerencias para actividades individuales o de grupo en otras áreas de estudio, tales como el arte, la literatura, las matemáticas, la música y las ciencias sociales.

Ayudando a la madre Tierra: Estos hechos e ideas para discusiones amplían el alcance de la guía más allá de la investigación atmosférica del ATLAS para incluir otras áreas de interés en el medio ambiente.

Hay un glosario de los términos utilizados en esta guía en la página iii. En la sección de Recursos en la página 18 se pueden encontrar fuentes de información adicionales.


Tabla de materias