Caso No. 2 - ¿Existen causas antropogenas del calentamiento atmosférico?

CLAVES: El anhídrido carbónico, el metano, el óxido nitroso, los CFC y el ozono - los gases importantes que ayudan a atrapar la energía infrarroja del Sol y a calentar la Tierra - parecen estar aumentando en la atmósfera a velocidades mayores que antes. Se añade cada vez más anhídrido carbónico a la atmósfera de la Tierra cuando las industrias queman combustibles fósiles - carbón, aceite y gas - para dotar de energía a sus plantas para producir los bienes y energía eléctrica que las comunidades necesitan. También se libera metano y óxido nitroso cuando se queman combustibles fósiles. A medida que los bosques tropicales en los países cercanos al ecuador se cortan y queman para despejar el terreno para la labranza, la quema libera anhídrido carbónico. Al mismo tiempo, se destruyen los árboles que usan el anhídrido carbónico para la fotosíntesis y emiten oxígeno. El óxido nitroso ingresa en la atmósfera desde los fertilizantes que se esparcen en los campos. los CFC, gases utilizados para crear productos de espuma y utilizados en refrigeradores y aparatos para acondicionar el aire, también se liberan a la atmósfera en grandes cantidades. juntos, estos gases liberados por actividades antropógenas pueden estar actuando para calentar demasiado el invernadero natural de la Tierra.

 

Investigación: La Tierra es un ser vivo que respira

¿Respira la Tierra? En cierto sentido, sí lo hace. La gráfica que se muestra a continuación ofrece una demostración visual. En un observatorio en Hawaii, investigadores midieron las concentraciones de anhídrido carbónico durante un número de años. La línea que muestra estas concentraciones sube y baja, casi como si la Tierra estuviera aspirando y exhalando con las estaciones.

La interpretación de esta gráfica muestra lo que está pasando a los niveles de este importante gas de invernadero en la atmósfera. los números en el eje vertical representan las partes por millón (ppm) de anhídrido carbónico en el aire. Contesta las preguntas que se presentan a continuación para también ver cómo la vida vegetal afecta los niveles de anhídrido carbónico.

 

Preguntas

¿Cuál fue el número de ppm de anhídrido carbónico más elevado en este lugar en 1986?

¿Cuál fue el número de ppm más elevado en 1958?

¿Cuál es el porcentaje de aumento? Para calcular el porcentaje de aumento, sigue este procedimiento:

_____ ppm en 1986 - _____ ppm en 1958 = _____ ppm (cantidad del cambio)

_____ cantidad del cambio + _____ ppm en 1958 x 100 = _____ por ciento de aumento.

Ahora, observa el dibujo serrado en la gráfica. Coloca un pedazo de papel pequeño en el año 1960 en la gráfica. Coloca otro pedazo en el punto correspondiente a 1961, de manera que puedas ver claramente solamente los puntos para el año 1960.

¿Cuántos puntos hay?

En tu opinión, ¿qué representa cada uno de estos puntos?

Si las plantas usan anhídrido carbónico para la fotosíntesis, ¿habrá más gas presente en la atmósfera en el verano o en el invierno?

¿Qué estación representan los puntos bajos en la línea serrada?

¿Qué estación representan los puntos altos? Las plantas de la Tierra absorben el anhídrido carbónico durante la estación de desarrollo. En el invierno, cuando son menos activas, el anhídrido carbónico en la atmósfera aumenta.

RETO: Calcula el porcentaje aproximado de disminución entre las ppm de anhídrido carbónico en el invierno y en el verano correspondiente a 1 año.

 

Relacionando la ciencia con ...

El lenguaje: Busca la palabra "antropógeno".

¿Qué dos raíces se unen para formar esta palabra? ¿De qué idioma provienen?

Indica otras tres palabras que provienen de estas mismas raíces.

La astronomía: Otro planeta - Venus - tiene una atmósfera muy rica en anhídrido carbónico, lo cual crea un intenso efecto de invernadero. En un libro de astronomía o enciclopedia, busca respuestas para las siguientes preguntas:

¿Cuál es la temperatura de Venus?

En base a nuestros conocimientos, ¿crece algo ahí?


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