Caso No. 2 - ¿Qué está causando el adelgazamiento de la capa de ozono?

CLAVES: Las cantidades de ozono en la estratosfera están cambiando todo el tiempo. Las estaciones del año, los vientos cambiantes en la atmósfera intermedia, e inclusive las manchas solares afectan los niveles de ozono. Al mismo tiempo que aparecen las manchas solares, la radiación ultravioleta del Sol parece aumentar. La cantidad de radiación ultravioleta puede aumentar o disminuir el número de moléculas de ozono. Todos éstos son cambios naturales.

También están ocurriendo cambios antropógenos (anthropogenic), aquéllos causados por los seres humanos. En la atmósfera inferior, los clorofluorocarburos (CFC) emitidos por las industrias actúan como gases de invernadero, recalentando a la Tierra. Cuando se elevan a la estratosfera, se descomponen en otros productos químicos, produciendo finalmente cloro, el mismo producto químico que purifica el agua potable y las piscinas. En la estratosfera, el cloro destruye el ozono, permitiendo que más radiación ultravioleta peligrosa llegue a nuestro planeta. los dos CFC utilizados para soplar espuma plástica y para enfriar los refrigeradores y aparatos para acondicionar el aire son los que más se utilizan. Los científicos han encontrado que estos productos químicos están aumentando en la atmósfera en una proporción anual de aproximadamente 5 por ciento. Otros CFC y gases que destruyen el ozono también están aumentando.

En algunos lugares, los científicos han detectado puntos delgados en la capa protectora de ozono de la Tierra. En 1985, investigadores británicos descubrieron que la cantidad de ozono que se esperaba sobre el Antártico durante la primavera había disminuido en casi la mitad desde la década de 1960. ¿Por qué sobre el Antártico? Los productos químicos como los CFC que destruyen el ozono existen en todos los lugares de la Tierra. Sobre el Antártico, nubes de agua altas y de temperatura glacial y otros productos químicos se combinan para transformar el cloro en una forma más activa de éste. Combinado con la luz del sol, este cloro destruye la capa protectora de ozono. Ciertas pérdidas menores de ozono también han ocurrido sobre el Artico.

Las temperaturas sobre las latitudes más bajas son demasiado elevadas como para permitir que se formen estas nubes heladas, pero otras reacciones pueden tener el efecto de reducir el ozono. Las nubes se componen de vapor de agua, y es posible que el vapor de agua en la atmósfera pueda estar aumentando debido a las actividades de los seres humanos. A medida que se forman más nubes altas, un mayor número de reacciones puede tener lugar. De hecho, el ozono sobre el hemisferio norte ha disminuido ligeramente en los últimos 20 años.

 

Investigación: Bienvenido a la zona del ozono.

Típicamente solamente hay de una a diez unidades de ozono en cada millón de unidades de gas o partículas en la estratosfera, pero éstas protegen a la Tierra absorbiendo la mayor parte de los rayos ultravioletas provenientes del Sol. Los instrumentos del ATLAS miden el ozono en partes por millón (ppm). Puede ser difícil imaginar cantidades tan pequeñas, así que prueba esta actividad.

 

Materiales necesarios:

 

Procedimiento

Corta la ca a hasta obtener láminas planas. Divide las láminas en cuadrados de 1 cm., marcando los cuadrados con un lápiz. Corta los cuadrados de cartón. Apila los cuadrados planos uno sobre otro para formar bloques de aproximadamente 1 cm. de altura y pégalos con goma (cola). Estos cubos representarán unidades de ozono.

Mide en centímetros el largo, ancho y altura de una habitación de tu casa o de tu salón de clases. Multiplica los tres números juntos para determinar el volumen de la habitación en unidades cúbicas. Para hacer un modelo de 1 ppm, divide entre un millón (corre el punto decimal seis lugares hacia la izquierda) para determinar cuántos de estos cubos necesitarás para el volumen de tu habitación. Para hacer 10 ppm, multiplica tu respuesta por 10. Suspende lo cubos de pedazos de cordel por la habitación. Esto te dará una idea de la cantidad de ozono en la estratosfera. Recuerda que el resto del espacio no está vacío; está lleno de unidades de otros gases, partículas y vapor de agua.

Preguntas

En base a lo que esta investigación te ha demostrado, ¿piensas que se requiere una gran cantidad de ozono para absorber la radiación ultravioleta?


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