El crimen:
Dañando la atmósfera

Caso No. 1 - ¿Qué es el "efecto de invernadero ¿Es malo?

CLAVES: Probablemente has oído el término en las noticias de la televisión o de la radio. Es posible que lo hayas oído en el salón de clases: el "efecto de invernadero". ¿Qué es? Un invernadero es un edificio de vidrio en el que se cultivan plantas tiernas. El vidrio permite que la luz del sol penetre el invernadero y caliente las plantas, a la vez que mantiene fuera el aire frío. Nuestra atmósfera crea una especie de 'invernadero" para nosotros, proveyendo un planeta cálido. Sin este efecto atmosférico de invernadero, no podríamos vivir del todo en este planeta.

Debido a que las plantas y los animales en la Tierra han evolucionado y existen confortablemente dentro de una gama de temperatura, algunos científicos están preocupados de que un efecto de invernadero Intensificado" o "aumentado" cause aumentos de temperatura lo suficientemente grandes como para cambiar la vida sobre la Tierra. Ni siquiera los científicos están seguros de cuáles serían los efectos de un invernadero aún más caliente. Los investigadores piensan que los aumentos de temperatura en la troposfera podrían ser de 1.6 a 5 ºC en los próximos 30 años. Esto parece muy leve, pero una disminución de la misma cantidad pondría a nuestro planeta en otro período glaciar.

Durante la década de 1980, la Tierra experimentó cuatro de los años más calientes que nunca antes se hubieran registrado. El anhídrido carbónico en la atmósfera, el cual absorbe calor, ha aumentado en un 25 por ciento desde 1860, el punto culminante de la revolución industrial. las predicciones referentes a los cambios de temperatura se han cumplido: un mayor aumento de la temperatura en el invierno que en el verano; un mayor aumento de la temperatura a alturas elevadas; enfriamiento en la estratosfera.

Investigación: Un invernadero demasiado eficiente.

Un invernadero demasiado eficiente se podría calentar demasiado. Para ver los efectos del exceso de calor en las plantas, construye un invernadero pequeño.

Materiales necesarios:

 

Procedimiento: Coloca una planta de vivero (plántula) en cada frasco de vidrio. Coloca uno de los frascos sobre un pedazo de papel negro y cúbrelo ligeramente con otro pedazo. Apoya el frasco de comparación sobre una superficie de color más pálido y no lo cubras. Coloca ambos frascos directamente bajo la luz del sol. los resultados deberán ser 4~ib visibles en un día.

 

 Preguntas

¿Por qué se utilizó papel negro?

¿Qué les sucede a las plantas en el frasco cubierto con papel negro?

 ¿Porqué?

 ¿Qué podría sucederle a los animales expuestos a un invernadero demasiado eficiente?

 

Relacionando la ciencia con ...

La composición creativa: los científicos han predicho que, a medida que la Tierra se caliente, las latitudes superiores se calentarán de una manera más perceptible que las áreas cerca del ecuador. Asimismo, el calor hará que los océanos se expandan y que el nivel del mar se eleve. Imagínate que vives en una pequeña isla frente a la costa de Carolina del Sur y tú y tu familia se mantienen con el producto de la pesca. A medida que se eleve el nivel del mar, ¿qué cambios tendrán lugar? ¿Adónde irá tu familia? ¿Cómo se ganarán la vida? ¿Qué les pasará a los pájaros y a otros animales que viven a la orilla del mar? ¿Cómo se verán afectados los edificios, caminos y casas? Escribe una carta describiendo tu problema a un amigo que vive en las montañas. Si vives en la ciudad, escribe sobre lo que podría pasar ahí. ¿Cómo podría la gente entrar a los edificios y salir de ellos? ¿Qué le pasaría a la calle? ¿Cómo ¡rías de un lugar a otro? ¿Qué les pasaría a los ferrocarriles subterráneos y a los autobuses? ¿Se vería afectado el trabajo de tus padres?

Las ciencias sociales: Visita la biblioteca y busca información sobre los periodos glaciares. ¿Cuál era la temperatura en la parte de la Tierra en la que vives? ¿Qué diferentes tipos de animales vivían en la Tierra en ese entonces? ¿Viven esas especies todavía en la Tierra? Escribe un informe de 3 párrafos sobre esas especies: cuáles son y dónde viven. Como alternativa, dibuja algunas de estas criaturas y escribe una breve descripción sobre cada una.

La historia: En una enciclopedia, busca la palabra "revolución industrial". ¿Qué años incluyó? ¿Qué tipo de industria se desarrolló en ese entonces? ¿Cuál era la fuente principal de energía? ¿Piensas que había mucha contaminación durante esa época? Escribe un reporte de 3 párrafos sobre como habría sido el aire y el agua durante la revolución industrial.

La geografía: Consulta un Atlas para localizar las principales ciudades costeras que se verían afectadas si se elevara el nivel del mar.


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